Por Qué no Hay Una Cura

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Al momento, no existe una cura para el VIH. El tratamiento antirretroviral actual está diseñado para bloquear la infección, reduciendo la concentración del VIH en el cuerpo, evitando que el virus se multiplique. Esto no elimina al virus del cuerpo ni cura la infección, simplemente la controla, por eso es que para las personas que vivimos con VIH los tratamientos existentes son de duración indefinida.

Sin embargo, los tratamientos existentes frenan la reproducción del virus permitiendo disminuir su cantidad presente en sangre al punto de mantenerlo en forma indetectable, es decir que los análisis no logran detectarlo. Tomando regularmente la medicación la carga viral descenderá hasta alcanzar niveles indetectables en un plazo de aproximadamente 6 mesesPor lo cual, si bien puede que exista una cantidad de virus presente en sangre esta es insignificante, motivo por el cual es incapaz de efectuar una transmisión del VIH a otra persona.

Ese es el objetivo del tratamiento antirretroviral. Tener una carga viral indetectable no quiere decir estar curado ni que el VIH no esté en el cuerpo, sino que la infección se encuentra bajo control y que el virus ya no se encuentra en actividadImpedir la multiplicación del virus permitirá que, en primer lugar, el sistema inmunológico no se debilite y pierda capacidad defensiva frente a otras enfermedades oportunistas; y, por el otro, que, el virus no pueda ser transmitido a otra persona.

¿Qué pasa con el virus estando bajo tratamiento?

El VIH se sirve de nuestras células CD4 para poder reproducirse pero no afecta de la misma manera a todos los tipos de células CD4. Cuando la carga viral se encuentra indetectable, el virus del VIH sigue presente en el cuerpo. Este yace dormido dentro de un pequeño número de células, llamadas reservorios virales.

Un reservorio del VIH es un grupo de células inmunitarias CD4 en el cuerpo que están infectadas por el VIH pero en estado de reposo, inactivas e incapaces de producir nuevo virus. El tratamiento solo alcanza a las células CD4 que están activas y pueden reproducirse, ésta es la razón por la que no exista aún una cura para el VIH.

En cualquier momento, y por varios motivos (entre los que se encuentra la interrupción del tratamiento antirretroviral) las células en el reservorio latente se pueden reactivar y empezar a multiplicarse otra vez, incrementando así la carga viral. De no estar funcionando correctamente, en el transcurso de días o semanas el virus inactivo en los reservorios se manifestará y comenzará a multiplicarse hasta volverse detectable otra vez. Detectabilidad que implica la posibilidad de ser transmisible. Así es que el VIH es una condición crónica, que precisa de la regularidad del tratamiento antirretroviral para su control y el de la indetectabilidad: no basta con alcanzarla sino también sostenerla duraderamente.

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